Едем - Энциклопедия архимандрита Никифора

ЕДЕМ (приятность, сладость; Быт 2:8) - страна в Азии, в которой был насажден самим Богом Едемский сад (Рай - παραδεισος) для жительства первых человеков и которая находилась на Востоке. Означенное слово вообще употребляется также и для означения всякой местности, замечательной по своей красоте и плодородию. Положение Едемского сада в настоящее время определить с точностью очень трудно. Указывая на оное свящ. бытописатель упоминает о реке, вытекавшей из Едема для орошения Рая и разделявшейся потом на четыре реки, именно: Фисон, Гихон (Геон), Хиддекел (Тигр) и Евфрат (Быт 2:10-14). Последние две реки известны, а первые составляют предмет самых разноречивых догадок и предположений. Не находя соответствующих им рек на земле, иные переносили Едем на небо, другие давали ему аллегорическое значение; некоторые полагали Едем то в Африке (Ефиопии и Абиссинии), то в Армении и на Кавказе, то в Сирии и Палестине, то в Месопотамии и Вавилоне, и искали его даже в Индии в долинах Гималая и на о-ве Цейлоне. Но все это одни догадки и предположения; остается верным только то, что страна Едемская и Рай находились в местности лежащей близ рек Тигра и Евфрата. У различных народов, даже историков, хранилось и хранится много различных преданий об Едеме и блаженстве людей наслаждавшихся в нем. "Вскоре после сотворения человека, воспевает Гезиод, начался золотой век, бесценный дар бессмертных, признававших Крона своим владыкою. Человеческий род вел тогда жизнь богов, свободную от мучительных забот, чуждую труда и печалей. Старость была незнакома людям, болезненные явления также. Когда наступал смертный час, то смерть принимала на себя успокоительный вид сна, и никаких ужасов в минуты разлучения души с телом не существовало. Люди наслаждались полным блаженством; плоды земные произрастали в обилии и в самых разнообразных видах. Царствовал всеобщий мир и его постоянными спутниками были счастье и наслаждение." Человеческий род всегда имел некоторое смутное представление о том счастии, которого он лишился через грех своего прародителя Адама, всегда хранил в своей душе некоторое стремление к возврату этого первобытного блаженства; но не уготовляется ли всем верующим во Христа и добродеющим высший, особенный Едем, много превосходящий тот, который процветал некогда на Востоке? Не имеют ли все они наследовать в будущей жизни наследие нетленное, непорочное, во веки не отпадающее!