Иеффай - Энциклопедия архимандрита Никифора

ИЕФФАЙ (Бог откроет, т.е. освободит, сделает свободным; Суд 11:1, Евр 11:32) - один из замечательнейших Судей народа Израильского, сын Галаада, от наложницы. Лишенный наследства и изгнанный законными наследниками из дома родительского, Иеффай поселился в земле Тов, в Сирийской области. Здесь собравши шайку праздных людей, он делал набеги на неприятельские земли и скоро прославился своею воинственностью. Слава о нем распространилась так далеко, что во время войны Аммонитян с Израилем старейшины Галаадские просили его принять начальство над ними и сразиться с Аммонитянами. Иеффай сказал старейшинам: - "не вы ли возненавидели меня и выгнали из дома отца моего? Зачем же пришли ко мне ныне, когда вы в беде?" (11:7). Затем он согласился сделаться их начальником, впрочем с тем непременным условием, чтобы в случае воинской победы начальство оставалось за ним навсегда. Прежде сражения Иеффай два раза отправлял послов к царю Аммонитскому для переговоров, но они не имели успеха. Тогда, возбужденный Духом Божиим, он сразился с Аммонитянами, одержал блистательную победу над ними и завоевал у них 20 городов, начиная от Ароера на Арноне до Минифа и Авель-Керамима. Но, идя на сражение, Иеффай дал обет Богу - принести в жертву Богу то, что первое встретит его из дома при возвращении с победы; и вот единородная дочь его первою выходит на встречу отцу с тимпанами и ликами. Встреча эта сильно смутила Иеффая. Но дочь, узнавши об его обете, выразила пред ним полную покорность и только просила отца отпустить ее на два месяца с подругами в горы для оплакивания своего девства. По прошествии же данного ей срока она возвратилась к своему отцу, и он совершил над нею обет свой, "к они не познала мужа. И вошло в обычай у Израиля, замечает свящ. писатель кн. Судей, что ежегодно дочери Израилевы ходили оплакивать дочь Иеффая, Галаадитянина четыре дня в году" (11:1-40). По одним комментаторам, как например по Флавию и многим из древних, дочь Иеффая действительно была принесена фактически в жертву, но другие находят более правдоподобным, что она была посвящена Богу и осталась в девстве на всю жизнь. После победы над Аммонитянами Иеффай не долго жил в своем доме. Ефремляне, недовольные что Иеффай не пригласил их с собою на войну против Аммонитян, вступили в Галаад, угрожая сжечь Иеффая со всем его домом. Он старался сначала успокоить их убеждениями, но убеждения не подействовали. Тогда Иеффай. собравши всех жителей Галаада, сразился с Ефремлянами и разбил их. Немедленно после победы он велел занять все переправы через Иордан, и когда кто либо из Ефремлян, спасшихся от меча, приходил к переправе, его спрашивали: не Ефремлянин ли он? Если тот говорил: нет, то его заставляли произнести слово: шибболет (колос). Ефремляне не могли правильно выговаривать это слово, и потому всякого кто произносил сибболет умерщвляли у переправы (Суд 12:1-7). Всего пало здесь Ефремлян 42,000. Иеффай был судиею Израиля шесть лет. Пр. Самуил указывает на него как на одного из великих мужей, воздвигнутых Богом па защиту своего народа (1Цар 12:11), и ап. Павел в послании к Евреям упоминает о нем, в числе других великих мужей, одержавших великие победы силою веры в Бога (Евр 11:32).