Кесария - Энциклопедия архимандрита Никифора

КЕСАРИЯ (Деян 9:30 и др.) - город в Палестине, на восточном берегу Средиземного моря, между Дорою и Яффою, построенный Иродом Великим и названный Кесариею в честь римского императора Кесаря Августа. Прежде сего означенное место было занято городом под названием Башня Стратона (Turris Stratonis), но Ирод расширил оный, соорудил в нем большие каменные дворцы, великолепную гавань, построил величественный и громадный амфитеатр и назвал новый город Кесариею (И. Флавий, Древн. XV, 9, 6). Это древнее название на долго удержалось в церковной истории, и его развалины доселе еще известны под названием Кесарийских. В Кесарию прибыл Филипп, один из семи диаконов, после своего свидания с евнухом (Деян 8:40) и вероятно жил здесь в продолжение нескольких лет (18:22). Здесь впервые отверзлась дверь веры для язычников посредством Евангельской проповеди ап. Петра, обращенной к Корнилию Сотнику (Деян 10:1,24, 11:17); здесь умер Ирод Агриппа, в страшных муках, съеденный заживо червями (12:19-23). В истории ап. Павла Кесария имеет особенно выдающееся значение: отсюда он отплыл в Таре вынужденный оставить Иерусалим (9:30); здесь после того он пребывал несколько дней в доме диакона Филиппа (21:8) и из Иерусалима снова был отправлен в Кесарию, но уже под воинскою стражею (23:23-33); здесь он стоял на суде перед правителем Феликсом, заключившим его в темницу, в которой он и пробыл два года, и затем снова после того был привлечен к суду перед лице Феста и Агриппы, которые после суда отослали его в Рим (Деян 25-27). По разрушении Иерусалима, Кесария сделалась митрополиею Палестины. В 198 г. по Р.Х., при епископе Феофиле, в Кесарии состоялся поместный собор. В 4 веке по Р.Х. в Кесарии долгое время жительствовал известный церковный историк Евсевий, написавший здесь большую часть своих ученых творений (Eceles. Historia V, 23, XIII, X). Во времена Крестоносцев, Кесария считалась одною из сильнейших береговых крепостей, и потому часто подвергалась осадам. В 13 или 14 столетии, Кесария пришла в крайний упадок и долгое время представляла и представляет доселе разнообразные груды развалин, покрытых дикими растениями. Дикие кабаны, шакалы, волки, скорпионы, змеи давно сделали развалины Кесарии своим жилищем и местом убежища. Наполеон 1 стоял здесь лагерем в начале осады гор. Акры, - и, по его свидетельству, он лично осматривал большие глыбы и обломки мрамора, равно как гранитных колонн различных зданий, окружавших древнюю Кесарию и разбросанных теперь всюду вокруг ее в беспорядке.