Пещеры - Энциклопедия архимандрита Никифора

ПЕЩЕРЫ (Быт 19:30). Иудея вообще изобиловала пещерами и они служили частью для временного жительства, а частью, как места тайных убежищ, равно как и для погребения умерших (Быт 19:30, Нав 10:16, Суд 6:2, 1Цар 13:6, 22:1,2, 24:3, 2Цар 23:13, 3Цар 18:4, 19:9, Евр 11:38, Быт 23:17,19, 49:29, Ин 11:38). Они служили особенно безопасным убежищем во время землетрясений, даже в новейшее время, как например в 1837 году. Вероятно, для этой цели они служили и у Евреев (Ис 2:10-21). Столь известная пещера Махпелла служила местом погребения для Авраама и некоторых других патриархов. В долине Иосафатовой находится множество погребальных пещер, равным образом множество пещер находилось и в окрестностях оной. Многие из пещер верхнего Египта были изящно украшены живописью и скульптурою. Древние Египтяне отправляли свои религиозные празднества Изиды и Озириса в пещерах, равно как и поклонники солнца исполняли в пещерах свои идолопоклоннические обряды. Домами в Петре служили пещеры или естественные или высеченные в скалах, которые и доселе еще возбуждают удивление путешественников. Некоторые из пещер Палестинских были громадных размеров, так например пещера Адолламская доставляла просторное убежище более чем для 400 человек (1Цар 22:2), пещера Энгедди - для 600 человек, которые не были даже замечены Саулом, когда он входил (1Цар 24:3-4). Многие из доселе существующих пещер в Палестине отличаются своею огромною величиною. В Свящ. Писании упоминается о многих замечательных пещерах, как например Адолламская, Энгедди, Маккеда и др. Туземцы страны доселе показывают большую часть из них путешественников. Пещера, в которую удалился Лот (Быт 19:30), может быть есть та самая, которую доселе можно видеть на юго-восточной оконечности Мертвого моря. Пещера Махпеллы находится ниже мечети Харама в Хевроне. В пустыне Энгедди доселе еще можно видеть множество пещер, по всей вероятности служивших тайным убежищем для Давида и его воинов, как и в настоящее время они служат притоном для различных преступников и разбойников; в пещерах приставали пастухи с стадами. В пещере Вифлеемской родился сам Господь Иисус Христос (Лк 2:7). Во времена гонений здесь отправлялось Богослужение (2Мак 10:6, Евр 11:38). Особенно во времена гонений на Христиан пещеры были убежищем для верующих. Здесь возникло общество отшельников и пустынножителей; здесь основались потом знаменитейшие монастыри. Таковы были в Сирии, Египте, Палестине, на Синае и др.